Asıl adı Muhammed’dir. İskilipli Şeyh Muhyiddin Muhammed Yavsî’nin oğludur. 1490 yılında İstanbul’da doğdu. İlk tahsilini babasının yanında yaptı. Daha sonra meşhur Kemalpaşazade’den ders aldı. Birçok görevlerde bulunduktan sonra 1545’de şeyhülislâm olmuş ve bu vazifede 28 yıl kalmıştır. 12 Ağustos 1574’de vefat etti. Namazını Muhaşşi Sinan Efendi kılmış, Eyüpsultan’da yaptırdığı mektebin haziresine defnedilmiştir.

Osmanlı kanunlarını şeriata hakkıyla tatbik etmiştir. Bir günde 1413 ve diğer bir günde 1412 fetva verdiği meşhurdur. 22 eser vermiştir.

Kendisinin İstanbul yakınında bir çiftliği vardı. Bu köyün yerinde bugün Metris Kışlası ve Beşyüzevler Mahallesi vardır. Eyüp’te bir mektep yaptırmıştır. Evliya Çelebi’ye göre bu mektebin yanında ayrıca bir zaviyesi ve sebili vardır. Sahilhanesi ise Sütlüce’de idi. Çapa civarında Macuncu Hamamı yakınında Müftü Hamamı ismiyle anılan hamamı yaptırmıştır. Mimar Sinan yapımı bu hamam bugün mevcut değildir.