Şair ve ressam olup 1889’da Samsun’un Kavak ilçesinde doğdu. Anne ve babası 93 savaşında Kafkasya’nın Kuban bölgesinden Türkiye’ye gelmişlerdi babası okuma yazma bilmeyen bir kimse idi.

Türk çağdaş resim sanatının en güçlü temsilcisi Avni Lifij Bey böyle bir babanın oğlu idi. Annesi Nefise Hanım’ın resimlerini yapmıştır.

Osman Hamdi Bey, Avni Bey’i Şehzade Abdülmecid ile tanıştırmış ve bu sayede onun Paris’te resim tahsili yapmasına imkân sağlamıştır.

Avni Lifij’in eşi Prof. Adnan Çakır’ın halası Harika Sirel Lifij Hanım’dı. Eşinin kardeşi ise heykeltraş Nijad Bey idi. Lifij 2 Haziran 1927’de Laleli’de Harikzadeler Apartmanı’ndaki odasında vefat etti. Mezarı Eyüp’tedir.